Det er fire typer tetanus i henhold til symptomene som presenteres av personen som lider av. Disse typer er generalisert, lokalisert, cephalisk og neonatal:

Generalisert tetanus

Det er den hyppigste typen av alle. Det begynner med sammentrekning av musklene som er ansvarlig for å tygge, slik at pasienten ikke kan åpne munnen enkelt og har diffuse symptomer som søvnløshet og nervøsitet. Etter at sammentrekningen av musklene starter fra hode til føttene: først ansiktsmuskler (sardonisk latter) og halskontrakt, så musklene i tungen og strupehodet (med alvorlig problemer med å spise og puste) og til slutt er det generalisert til resten av kroppen (lukkede knyttneve, utstrakte armer, mage om bord, etc.).

Musklene i ryggen er de siste som påvirkes, og får pasienten til å bøye seg med bare hodet og føttene når de ligger på sengen. Pasienten er klar over alt som skjer i hvert øyeblikk og lever åpenbart med stor angst. Det er svært nødvendig medisinsk overvåking av pusten for å forhindre kardiorespiratorisk arrestere, som er årsaken til død av de smittede.

Lokalisert tetanus

Det er ikke veldig vanlig, det består av muskulær sammentrekning av bare ett område av kroppen (vanligvis området der såret som forårsaket infeksjonen har skjedd). Det kan vare flere uker, og noen ganger er det det forrige trinnet til generalisert tetanus.

Cephalisk tetanus

Det er en lokal tetanus, men i området av hode og nakke. Det regnes som en separat tetanustype fordi muskelsammensetningene i dette området truer pasientens liv fra det første øyeblikk (fordi det begrenser pusten). Det er svært vanlig at denne typen tetanus blir utbredt innen få dager.

Neonatal tetanus

Det er typen tetanus som påvirker nyfødte av uvaccinert mødre, oppstår vanligvis i dårlig kontrollerte fødsler. Det skjer vanligvis to uker etter fødselen og utvikler seg på samme måte som generalisert tetanus.

Komplikasjoner er hyppigere enn i andre typer stivkrampe, de vanligste er hjerneblødninger og sekundære infeksjoner (som lungebetennelse). Bare 20% av de globale tilfellene av neonatal tetanus forekommer i utviklede land, de aller fleste forekommer i fattige land i Afrika og Asia.

Tetanus (November 2019).