Cassava bør aldri bli spist rå, siden det i tillegg til å være svært vanskelig, inneholder det stoffer som kalles cyanogene glykosider, at når de brytes ned gir de opphav til giftige forbindelser. Disse glykosider nedbrytes av et enzym som er spesifikt for planten, noe som gir opphav til hydrocyansyre som ender opp i nedbrytning i aceton og cyanid.

Cyanid er en potent giftig som kan akkumulere i kroppen som gir opphav til milde symptomer når forgiftningen er akutt, slik som svimmelhet, hodepine og søvnforstyrrelser, eller mer alvorlige symptomer når forgiftningen er kronisk. I dette mer alvorlige tilfellet varierer symptomene fra prikking og følelsesløp i lemmer, muskelsvakhet, kroppsfortynning og synsproblemer.

Et annet problem med befolkningene som baserer sitt kosthold på denne maten er endemisk goiter, siden kassava inneholder thiocyanat, en sammensetning som kan påvirke skjelbruskjertelen.

Det søte sorten må bare tilberedes for å eliminere giftige komponenter. Den bitre vil imidlertid trenge en tidligere behandling som sammen med den påfølgende matlagingen vil redusere innholdet av hydrocyansyre inntil det er spiselig.

I dette tilfellet varierer den anvendte teknikken i henhold til den verden i verden hvor denne roten forbrukes. For eksempel, i Amerika blandes kassava melet med vann, danner en tykk masse som strekkes i et tynt lag og går i omtrent fem timer. På den tiden flyr hydrocyansyren, som er en gass, fra deigen som forlater det senere spiselige melet. I Afrika bruker de imidlertid et annet system som innebærer å peeling roten og la den stå i vann i tre dager for gjæring, da denne prosessen også reduserer innholdet av forurensningsstoffer.

Legemidler og miljø (foredrag av seniorforsker Merete Grung i NIVA) (November 2019).