den difteri er en sykdom forårsaket av bakterien Corynebacterium diphtheriae, som infiserer øvre del av luftveiene og multipliserer på slimhinnene i nesen og halsen. Oftere kan det påvirke andre områder som hud, konjunktiv eller kjønnsorganer.

Mennesket er det eneste kjente reservoaret, det vil si det er den eneste infeksjonskilden som bakteriene overføres til andre mennesker (derfor Kun overføring fra mennesker til menneske er mulig). Potensielt smittsom er både difteri-pasienter og asymptomatiske bærere (tilsynelatende sunne mennesker som ikke har symptomer, men som er smittet av det smittsomme stoffet, slik at de kan være en kilde til infeksjon). En infisert person kan overføre sykdommen opptil to uker etter at han er smittet, selv om denne tiden kan forlenges opptil fire uker eller mer i noen tilfeller. Hvis de får en passende antibiotisk behandling, reduseres overføringsperioden til en eller to dager.

Bakterien overføres hovedsakelig ved åndedrettsvei, slik at når en infisert person hoster, nyser eller snakker, slipper den små mikroskopiske dråper som sprer seg gjennom luften, og som kan inhaleres av personer som er i nærheten, smitter dem. Overbefolkning og dårlig hygiene er derfor risikofaktorer som øker sannsynligheten for smitte av sykdommen.

En annen mye mindre hyppig form for overføring er gjennom gjenstander som er forurenset av sekreter fra smittede personer (tannbørster, briller etc.), siden mikroorganismen kan overleve flere timer i miljøet. Denne overføringsveien er imidlertid mye mindre relevant på det epidemiologiske nivået.

Historie Årsaker til 2 verdenskrig (November 2019).